Redactor Prensa | El Ibaguereño
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| 2019/05/08

Tras la firma del acuerdo de paz un caserío incrustado en la Cordillera Central le muestra al mundo un lugar único e inigualable; se trata del corregimiento de Toche del municipio de Ibagué, ubicado en inmediaciones del volcán Machín sobre la cuenca del río Toche, este paraje alberga alrededor de 600 mil Palmas de Cera (árbol nacional de Colombia), es decir el 86% de palmas de Cera, lo que lo convierte en el lugar con la mayor población de este árbol de Colombia por encima de Salento (Quindío) del que ya muchos conocemos.

El conflicto armado ha tenido a Toche aislado del mundo, antes se trataba de un pueblo fantasma, es más, mi mamá me contaba que para pasar de Toche a Cajamarca era todo un viacrucis. Ella era docente de la zona y en ocasiones para regresar a Ibagué tenía que pasar por Toche y le era imposible hacerlo algunas veces, en seguidas ocasiones había toque de queda y después de las 7 de la noche todas las personas debían estar adentro de sus viviendas, los únicos actores en la vida cotidiana nocturna de Toche era la guerrilla y la niebla gélida que opacaba a sus pobladores.

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Hace 6 años cuando le dije a mí mama que quería conocer Toche se sorprendió y me dijo que no fuera, sin embargo decidí  conocer y vaya sorpresa. Me encontré con un pueblito de pesebre, colorido y con gente muy amable, era muy diferente a lo que me decía mi mamá que era hace 20 años, en esa ocasión conocí los palmares que quedan a 11 kilómetros aproximadamente del centro poblado, fue espectacular ver adornadas las montañas con tantas Palmas de cera.

En los últimos 5 años Toche ha tenido un considerable desarrollo ecoturístico, su casco urbano ha mejorado, la capacidad instalada para recibir viajeros ha mejorado considerablemente, allí hay restaurante, hostal y a pocos kilómetros un termal a la ribera del río Toche donde se puede acampar y pescar, es un  lugar que brinda tranquilidad, todos los días este paraje recibe visitantes que en su gran mayoría son extranjeros que buscan salir del convencional valle del Cocora y encontrarse con la cuna del árbol nacional “la Palma de Cera” en Toche.

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El área es atravesada por el Camino Nacional, la trocha que comunicaba a Ibagué con Cartago en la ruta de Bogotá a Quito, y uno de los principales caminos de mula del País durante más de 200 años, hasta que se abrió la actual carretera en 1930. El Camino Nacional es la ruta que atravesaron Humboldt y Bonpland en 1801, la que atravesó Simón Bolívar de regreso de Quito en enero de 1830 y la que atravesaron tantos científicos y viajeros en el proceso de formación de nuestra Nación (Gloria Galeano, 2015)

Toche lo que para muchos Ibaguereños y colombianos hoy es desconocido, le muestra al mundo un patrimonio natural, histórico y cultural como un potencial destino emergente que promete un desarrollo sostenible en la región.

Cristian Julian Alarcon Castiblanco

Tecnólogo en guianza turística SENA

Técnico en manejo ambiental

Integrante grupo Colombian Summit

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